Qu’est-ce que le minage de bitcoin ou bitcoin mining ?


Toutes les transactions bitcoin doivent être autorisées avant d’être ajoutées à la blockchain Bitcoin, qui est un registre de compte public recensant toutes les transactions bitcoin effectuées depuis que la monnaie a été créée en 2009.

bitcoin mining

Les transactions sont autorisées par des ordinateurs connectés à cette blockchain, en résolvant des équations complexes. Ces calculs ne sont pas seulement complexes pour un humain, ils sont aussi compliqués pour un ordinateur puissant, et la difficulté ne cesse d’augmenter à mesure que la production de bitcoins augmente.

Les ordinateurs qui authentifient avec succès ces transactions sont récompensés par un bloc de nouveaux bitcoins. À ses débuts le nombre de bitcoins par bloc était de 50, il est aujourd’hui de 12,5 BTC. Ce nombre sera réduit de moitié pour atteindre 6,5 BTC vers juin 2020.


Comment miner du bitcoin ?

Pour commencer, vous aurez besoin d’un portefeuille bitcoin (wallet bitcoin). Tout comme l’argent physique, les bitcoins doivent être stockés dans un portefeuille. Il en existe différents types :

  • Portefeuille hors ligne ou mobile : Il s’agit d’un logiciel que vous pouvez conserver sur une clé USB ou même sur papier grâce à un identifiant unique qui vous permettra de connecter à la blockchain et accéder à vos fonds. C’est la meilleure solution si vous prévoyez d’économiser beaucoup de bitcoins comme de l’épargne par exemple.
  • Portefeuille de bureau : Il s’agit d’un logiciel stockés sur un ordinateur connecté à Internet. Ils sont plus simples et rapides à utiliser mais sont soumis à un risque de piratage.
  • Portefeuille en ligne : Ceux sont des bitcoin wallet accessibles en ligne. Contrairement aux solutions citées précédemment, ils sont synchronisés en permanence à la blockchain Bitcoin et permettent ainsi à leur propriétaire d’effectuer des transactions dès qu’il se connecte à son wallet. C’est une option bien plus pratique, mais moins sécurisé contre les attaques informatiques.


Puis-je utiliser mon ordinateur pour miner du bitcoin ?

Oui, et dans les premières années, il était possible d’utiliser la carte graphique (GPU) de votre propre ordinateur. Les premiers amateurs ont pu miner plus de bitcoins qu’ils ne savaient quoi en faire, des centaines, voire des milliers ! De la crypto monnaie qui, pendant plusieurs années après son lancement, ne valait pas grand chose.

Vous pouvez toujours utiliser un ordinateur ordinaire pour miner des bitcoins, mais cela prend beaucoup plus de temps. Un ordinateur portable utilisant une application comme Bitcoin Miner pour Windows pourrait prendre plus d’un siècle pour extraire un seul BTC.


Devrais-je acheter un ordinateur spécifique pour le minage ?

Si vous avez l’intention de miner sérieusement, la réponse est oui. Lors du premier pic majeur de la valeur du bitcoin en 2013, lorsque les prix sont passés de 15 € à plus de 140 €, les ventes de cartes graphiques ont connu un énorme boom. De nouveaux type d’ordinateur spécialement conçu pour le minage sont apparus sur le marché, connu sous le nom d’ASIC. Ces derniers contiennent plusieurs cartes graphiques puissantes, programmées pour fonctionner spécifiquement avec les algorithmes utilisés par les équations de la blockchain Bitcoin.

En 2013, le minage était encore assez facile pour que les particuliers puissent réaliser un bénéfice net, même en prenant en compte le coût de l’installation et sa consommation d’électricité. De nombreuses entreprises ont donc rapidement commencé à remplir des entrepôts entiers avec des ASICs.

De petits retours sur investissement sont encore réalisable aujourd’hui, mais malheureusement, entre le prix des cartes graphiques, la consommation électrique ou encore le remplacement de composants qui finisse par s’épuiser, il n’est plus possible d’en tirer un grand profit, à moins que la valeur du bitcoin augmente considérablement à nouveau.


Les mineurs de bitcoin (bitcoin miner en anglais) peuvent-ils travailler ensemble ?

Oui, et à moins que vous ayez un entrepôt rempli d’ASIC, c’est le meilleur moyen de réaliser des profits. Appelés mining pools, ou pool de minage en français, ce sont des sites internet dont les membres combinent leur puissance de calcul et travaillent ensemble pour miner plus rapidement. Lorsqu’un bloc de bitcoins est extrait, les récompenses sont partagées entre les membres de cette pool, moins une petite commission qui va au propriétaire de la pool.

La plate-forme de pool la plus connue est Slush Pool, disponible depuis 2010. La création de compte est gratuite. Il suffit ensuite d’installer le logiciel de minage sur votre ordinateur, d’indiquer au site l’adresse de votre portefeuille bitcoin et vous êtes prêt à recevoir vos premiers bitcoins.


Installer le logiciel de minage bitcoin

On y est presque ! Maintenant que vous avez acheté le matériel nécessaire, avez créé un wallet bitcoin et rejoint une pool de minage, tout ce dont vous avez besoin est de télécharger et installer le logiciel de minage. Il existe de nombreuses logiciels compatibles avec Windows, Mac ou encore Linux. Certains sont incroyablement simples à utiliser, tandis que d’autres vous permettent d’optimiser votre matériel pour en extraire un maximum de bitcoin, sans causer de dommages dus une chaleur excessive.

La chaleur est une partie extrêmement importante du minage parce que le processus pousse votre matériel à ses limites, comme lorsque vous lancez le dernier jeu sorti compatible avec votre configuration. Il est essentiel d’installer votre ordinateur dans un endroit bien ventilé, et vous devriez également envisager d’ajouter un système de refroidissement. Cependant, n’oubliez pas de tenir compte du coût de tout processus de refroidissement comme une climatisation ou un ventilateur lorsque vous calculez vos bénéfices futurs.


En conclusion, tous ces efforts en valent-ils vraiment la peine ?

Pour répondre très franchement, non. Mais si cela ne vous dérange pas d’investir dans du matériel dédié et de payer pour l’électricité supplémentaire, alors vous gagnerez des bitcoins, ou plutôt, vous gagnerez des fractions de bitcoin, votre profit (ou perte) dépendra alors de son prix dans un an. Au cours des 12 derniers mois, il est passé de 1000€ à près de 20000€, pour finalement tomber et se stabiliser à 3000€.

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